Les œuvres de l'exposition

Retable de la Crucifixion

Léonard Limousin (Limoges,1505 - Limoges, 1575) Limoges Email peint sur cuivre Musée du Louvre
1553
1,06m x 0,74m


Ce retable représente en son centre le Christ en croix. Deux personnages sont situés dans des médaillons au bas du tableau : à gauche, le roi François 1er (1515-1547) et à droite sa 1ère épouse, la reine Claude de France.  Agenouillés, les mains jointes en prière devant une bible ouverte, le couple royal montre sa piété et son humilité face au drame qui se joue devant eux et auquel ils participent. L’artiste rappelle à travers cette œuvre le rôle  d’exemple que joue le roi de France, « roi très chrétien » et représentant de Dieu sur terre, auprès de ses sujets.

Le retable de Léonard Limousin se compose de 23 plaques d’émail : au centre, le Calvaire est surmonté, dans l’angle gauche, par Jésus portant la Croix tandis que l’angle droit est occupé par la Mise au Tombeau. 4 anges entourent la Crucifixion et portent les instruments de la Passion : les clous, 2 fouets à lanières, la colonne et le linge sur lequel est visible la Sainte Face. La bordure centrale représente les Evangélistes tandis que le chiffre royal et la salamandre renvoient à François 1er dont la devise : « je me nourris du feu et je l’éteins » s’inscrit dans le cartouche inférieur alors que l’écu royal, dans la partie supérieure, est entouré du collier de l’ordre de Saint Michel. Commande du roi Henri II (1547-1559), les sources indiquent qu’un contrat a été passé à Léonard Limousin pour 2 retables : celui de la Crucifixion et celui de la Résurrection (musée du Louvre, Mr 200 2) pour la fête de l’Assomption, le 15 août 1553 célébrée à la Sainte Chapelle. Les 2 tableaux ornaient les autels placés contre le jubé de la chapelle haute. Ecrin pour les reliques de la Passion rassemblées par Saint Louis (1223-1270), la Sainte Chapelle restait un lieu hautement symbolique du pouvoir politique et religieux du roi « très chrétien ». 

 

© RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Stéphane Maréchalle